50 cosas sobre Ben Wallace

Continuamos con la sección '50 cosas' hablando de uno de los mejores defensores de la historia. Aquí podréis encontrar curiosidades e información sobre Ben Wallace, que jugó en los Washington Wizards, Orlando Magic, Detroit Pistons, Chicago Bulls y Cleveland Cavaliers.

1. Su nombre completo es ''Ben Camey Wallace".
2. Nació el 10 septiembre de 1974 en White Hall, Alabama.
3. Fue apodado por los medios 'Big Ben'.
4. Jugó en 2 universidades humildes de la división II de la NCAA.
5. Se presentó al Draft de 1996 y no fue seleccionado.
6. Tras no ser drafteado viajó a Italia donde hizo una prueba con el 'Viola Reggio Calabria'.
7. Rompió el acuerdo verbal con el club italiano tras una llamada en el último momento de los Washington Bullets.
8. Tras 3 años en Wahsington a un buen nivel aunque con pocos minutos era traspasado a Orlando como pieza secundaria en un traspaso múltiple.
9. 1 temporada en Orlando y era traspasado a Detroit junto a Chucky Atkins a cambio del All-Star Grant Hill.
10. En Detroit se convirtió en un titular indiscutible, promediando entre 11 y 15 rebotes en todas sus temporadas.
11. Fue seleccionado en 4 ocasiones para disputar el All-Star Game.
12. En 2004 ganaba el anillo con los Pistons.
13. Firmó un contratazo de 60 Millones en 4 años con los Bulls, que le traspasaban a Cleveland año y medio después.
14. Otro año y medio más y era trasapsado a los Suns a cambio de Shaq, pero los de Phoenix cortaron a Ben Wallace, que cobraría 10 de los 14 millones de su último año de contrato.
15. En 2009 regresaba a los Pistons, donde jugó 3 temporadas más antes de retirarse.
16. Con 1.088 apariciones es el jugador 'undrafted' con más partidos jugados de la historia.
17. En ninguna de sus 16 temporadas consiguió alcanzar los 10 puntos por partido.
18. Lideró la NBA en rebotes durante 2 temporadas consecutivas y en tapones también la primera de ellas.
20. Con 4 premios de 'Jugador Defensivo del Año' tiene el récord, empatado con Dikembe Mutombo, de ser el jugador que más veces ha ganado este galardón.
21. Es uno de los únicos 5 jugadores que tiene en su carrera más tapones que faltas personales.
22. Reconoció que aunque en la NBA le daban altura de 6'9 pies (2.07), en realidad medía 6'7 (2.01).
23. Pese a ser muy bajito para jugar de '5' fue uno de los mejores reboteadores y taponadores.
24. En 2011 era detenido por conducir ebrio y llevar un arma sin registrar, se le condenó a 1 año de libertad condicional.
25. En febrero de 2014 tenía un accidente con el coche y se daba a la fuga deliberadamente.
26. En marzo de 2014 era condenado a 1 año de cárcel, pero tras 2 días se llegó a un acuerdo, se declaró culpable y salió en libertad.
27. Fue uno de los que colaboró con Stephon Marbury y su marca de zapatillas 'Starbury' (si recordáis el 50 cosas sobre Marbury hablábamos de ello).
28. Las zapatillas de la línea 'BigBen' se vendían a 14.98$ en todo el país (en vez de firmar con otras marcas y que se vendiesen a 100$, lo cual supondría más dinero para él).
29. Siente pasión por la lucha libre, casi tanto como por el baloncesto, pero nunca la practicó.
30. El 17 de abril de 2001 batía su récord personal con 28 rebotes, marca que alcanzaría una vez más.
31. Se licenció en criminología por la Universidad de Virginia Union.
32. Fue portada del 'ESPN NBA 2K5'.
33. Fue el que dio comienzo a la lamentable pelea histórica entre Indiana, Detroit y el público, pegando en la cara a Ron Artest después de que este le hiciese la sucia falta que todos hemos visto.
34. David Wallace, su hermano, que estaba en el público, fue uno de los aficionados implicados en la pelea.
35. Era el 10º de 11 hermanos, el más pequeño de los chicos, y nunca conoció a su padre.
36. Hablando de su infancia se nota que no fue fácil: "No teníamos luz, y en el invierno anochecía muy pronto".
37. Su madre recogía algodón, y pedía parte del salario en especie para hacer ella misma la ropa y poder vestir a sus hijos.
38. La mayoría de sus hermanos trabajaban y a él, que era el pequeño nadie le hacía caso, por lo que estaba todo el día lanzando a canasta.
39. De niño era bajito y delgado, su madre contaba como llegaba llorando a casa porque abusaban de él (entiéndase abusar en la cancha, nada oscuro).
40. Su pelo afro era su pasión desde niño, siempre estaba tocándolo para que estuviese perfecto: "No hay nada de malo porque un hombre cuide su aspecto, tío. Soy guapo, lo sé, y he de cuidarme".
41. Tal destreza alcanzó que con 15 años empezó a cortar el pelo a los vecinos del barrio por 3$, ¿para salir de fiesta? Nada más lejos de la realidad, ahorro todo para pagarse la inscripción a un campus de baloncesto que organizaba su ídolo 'Charles Oakley'.
42. Al llegar allí jugó un 1vs1 con su ídolo, que le estaba humillando obviamente, pero se estaba pasando, el animal que en la NBA demostró tener salió por primera vez, le puso 3 tapones seguidos al All-Star y con el último le dió en la nariz y le dejó sangrando. a Oakley se le olvidó que estaba frente a un chaval y fue más duro todavía hasta que le golpeó 'sin querer' y también le hizo sangre. En aquel momento todo el mundo en el campus estaba atento de ese 1vs1.
43. Al terminar fue muy claro: "Ese chico tiene un par de huevos. En todos mis años como profesional jamás he jugado con tíos ni la mitad de hombres que él. Es duro, y no dudo de que cualquier cosa que se proponga la va a conseguir. Ha entrado aquí, con 15 años, y se ha puesto a jugar con un profesional... ¡y ha jugado bien!".
44. A Ben le querían en muchas universidades para jugar al fútbol americano, era perfecto para ellos, pero él en realidad amaba el baloncesto, pero claro, cuando llegaron con una beca para jugar al fútbol en una prestigiosa universidad muy cerca de casa y la aceptó, pero aún así no estaba feliz.
45. Oakley, que había seguido los pasos de Ben desde aquel 1vs1, tuvo una seria reunión con su madre. Le contó que aquello iba a ser duro, que perdería de vista a su hijo durante una temporada, pero que haría de él un profesional. Movió sus hilos y le llevó a una universidad menor de la NCAA II.
46. Durante su etapa universitaria seguía viéndose con su mentor y amigo, Charles Oakley, para entrenar y seguir mejorando en todos los aspectos.
47. Muy amigo de Chucky Atkins, era normal verles a ambos haciendo carreras de coches teledirigidos por el vestuario.
48. Su madre falleció de un infarto el mismo día que iba a disputar su primer All-Star, se culpaba a si mismo por no haber estado a su lado, pero aún así jugó unos minutos: "Mi madre hubiese querido que lo jugase. Jugar sabiendo que lo que mas quieres se ha ido es duro, pero tengo que demostrarle que ella me hizo un hombre. Esto es por ella".
49. Muchas veces me han preguntado si Rasheed y Ben Wallace (la mítica pareja interior de los Pistons) eran hermanos, primos o algo, y NO, no tienen ningún parentesco
50. El 26 de abril de 2012 jugaba su último partido como profesional y anunciaba su retirada.


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