50 cosas sobre Karl Malone

Continuamos con la sección '50 cosas' hablando del que para mí es el segundo mejor ala-pívot de la historia, tras Tim Duncan. Aquí podréis encontrar curiosidades e información sobre Karl Malone, que jugó para los Utah Jazz y Los Angeles Lakers.

1. Su nombre completo es 'Karl Anthony Malone'.
2. Nació el 24 de julio de 1963 en Summerfield, Louisiana.
3. Nació como el pequeño de nueve hermanos en una granja, criados únicamente por su madre.
4. Su padre les abandonó al poco de nacer él por una nueva familia, 14 años después, el padre se suicidaba.
5. Siempre fue bruto y fuerte, es por eso, que pese a ser el pequeño su madre siempre ha contado como le daba miedo que Karl pudiese hacer daño a los mayores.
6. Siendo niño pasaba el día talando árboles en los bosques próximos a la granja, a cazar y a pescar.
7. Estuvo 3 años en el instituto, y gracias a él, un equipo del montón se convirtió en el campeón estatal de Louisiana durante 3 años consecutivos.
8. Las universidades más prestigiosas del país le querían, pero el solo tenía en mente a su hogar y su familia por lo que se decantó por una universidad de poco renombre en lo deportivo "Louisiana Tech University", donde permaneció 3 años.
9. Lo cierto es que era un estudiante, pésimo, y es precisamente por sus bajas calificaciones por lo que no pudo jugar ni un solo partido en el primer año de universidad.
10. Para él, Andy Russo, entrenador del equipo universitario, fue el padre que nunca tuvo: "Llegué a la universidad tras pasarme la vida en una granja. Todo era muy difícil; echaba de manos a todos, y él lo hizo todo más fácil. Él era, es, y será un padre para mí"
11. Fue seleccionado en la 13ª posición del Draft de 1985 por los Utah Jazz.
12. El 25 de octubre de 1985 debutaba en partido oficial con 8 puntos, 6 rebotes y 4 robos.
13. En Utah conoció a su "alma gemela", un jugador de segundo año llamado John Stockton, juntos, formarían una de las mejores pareja de la historia.
14. Tras finalizar su contrato de novato, no tardó ni un segundo en renovar con Utah "Aquí es donde quiero estar".
15. Renovó por 10 temporadas, algo imposible con la normativa actual, y un total de 18 millones.
16. Se le conocía por le mítico apodó "El cartero" por su regularidad (el cartero siempre reparte, llueva o truene...).
17. El 27 de Enero de 1990, anotaba 61 puntos ante los Bucks, con 21/26 en tiros de campo y 19/23 en tiros libres.
18. En un partido ante los Pistons, le dio un codazo en la ceja a Isiah Thomas, teniendo que recibir 40 puntos de sutura. Hoy en día aún se puede apreciar la cicatriz de aquel golpe.
19. Formó parte del mítico Dream Team de los JJOO de Barcelona 92.
20. Sin duda su episodio más polémico llegó en aquellas olimpiadas, negándose a jugar con Magic Johnson por el VIH: "Lo siento, pero no quiero jugar con alguien que puede contagiarme de algo tan grave. No quiero ser irrespetuoso, pero no quiero jugar con él. Soy padre de familia y una persona sana".
21. Consiguió llegar 2 años seguidos a las Finales de la NBA (97 y 98) pero los Bulls de Michael Jordan le ganaron en ambas ocasiones.
22. En el año 2003, tras 18 temporadas en Utah, decidía firmar con Los Angeles Lakers, para optar al anillo que se le resistía.
23. Allí no pudo usar su mítico 32 a la espalda porque estaba retirado. Así que eligió el dorsal 11.
24. Esa temporada en Lakers, su maltrecha rodilla solo le permitió disputar 32 partidos.
25. Ese año llegaron a las Finales, pero unos Detroit Pistons comandados por Chauncey Billups se hicieron con el anillo.
26. El verano siguiente, los Lakers no quisieron renovarle, según rumores Kobe Bryant se opuso, pues su relación fue mala desde el principio.
27. Pese a existir interés de Knicks y Spurs en aquel momento, el 13 de febrero de 2005 hacía oficial su retirada.
28. Fue seleccionado en 14 ocasiones para disputar el All-Star Game y nombrado 2 veces MVP del partido.
29. Ganó 2 veces el MVP de la temporada.
30. Fue incluido 11 veces de manera consecutiva en el quinteto ideal de la NBA.
31. Es el segundo máximo anotador de la historia de la NBA con 32.928 puntos.
32. Los Jazz levantaron una estatua de bronce suya frente al pabellón de Salt Lake City.
33. Es el jugador más viejo de la historia en lograr un Triple-Doble, con 40 años y 127 días.
34. Es aficionado al Wrestling, lucha libre, y combatió contra Dennis Rodman en un combate "oficial".
35. Entre él y John Stockton (cuando jugaron juntos, 1986-2003) suman 1.482 dobles-dobles. La mejor pareja de la historia en este aspecto.
36. Es uno de los jugadores más queridos sobre la pista y uno de los más criticados fuera de ella.
37. Pasa su tiempo cazando y pescando por todo el mundo.
38. Forma parte de la dirección de la Asociación Nacional del Rifle.
39. Hizo varias donaciones a la campaña de George W. Bush.
40. Es un devoto cristiano y según él, Dios y su familia son lo más importante de su vida.
41. Esta casado y tiene 4 hijos.
42. Además de su familia, tiene 2 hijas y 1 hijo con dos mujeres diferentes fuera del matrimonio, y eso son solo los que ha reconocido públicamente, más mujeres afirman que sus hijos son suyos, aunque sin pruebas y se encuentran reclamando ante la justicia (¿Veis la ironía con el punto 40?).
43. Pese a esto, su mujer dice quererlos como si fueran suyos. Una de ellas cheryl, juega en la WNBA. El chico, también se dedica al deporte, fútbol americano.
44. Tras su retirada estuvo de segundo entrenador, durante 4 años, en el equipo de la universidad en la que estuvo.
45. Finales de 1997, contra Bulls, el primer partido se disputaba en domingo, quedaban segundos de partido y Karl Malone tenía 2 tiros libres para adelantarse... Pippen se acercó a él y le dijo: "Recuerda, el cartero no reparte los domingos", Malone falló los 2 tiros libres y Jordan anotó en la contra para llevarse el partido.
46. En 2013 regresaba a los Jazz, en esta ocasión al cuerpo técnico, como entrenador de los jugadores interiores.
47. Tiene el récord histórico de la NBA en tiros libres, tanto lanzados (13.188), como anotados (9.787).
48. Es el líder histórico en puntos, rebotes y minutos de los Utah Jazz.
49. Los Utah Jazz retiraron el dorsal #32 en su honor.
50. Entró a formar parte del Hall of Fame de la NBA en 2010.


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